Le palais des sultans - Istanbul
 
 

 
Palais topkapi Istanbul, le harem et la résidance des sultans

PALAIS TOPKAPI - HAREM

Le Palais de Topkapi

Le palais Topkapi s’étend sur l’emplacement de l’acropole  de l’antique Byzance. Dominant la corne d’or, le Bosphore et la mer Marmara, entouré de remparts de 5 km. de long et d’une superficie de 700 000 m². Peu de temps après la prise Constantinople (1453), Sultan Mehmet II décida de construire un palais sur l’endroit Beyazit (eski saray) ancien palais, en plein centre de la ville. En 1470, le second palais construit et  pris le nom (yeni saray) nouveau palais.

Ce palais (Topkapi) fut le principal  résidence de tous les sultans de l'Empire Ottoman jusqu’au 19e siècle. Son nom actuel de Topkapi (la porte du canon). Durant les années qui ont suivi, le palais impérial connut de nombreux agrandissements et modifications successifs, notamment la construction du harem au 16e siècle.

La Première Cour de Palais

On pénètre dans la première cour du palais par la porte Bâb-i Humayun (la Porte Impériale : portail en marbre noir et blanc et à voûte en ogive). Cette cour ouverte au public et se trouvaient l'’hôtel de la monnaie et différents services du palais comme les boulangeries, les réserves du bois, les régiments des gardes. En rentrant à gauche, dans la cour s’élève l’Église Sainte - Irène ( l’église  de la paix divine, œuvre du VII ème siècle ), construite sur l’emplacement  d’un temple païen consacré à Aphrodite.

La Deuxième Cour

On y pénètre par la porte du Salut (Bâbu’s – Sélam ; flanquée de deux tours abritant un plan-relief de Topkapi, construit par sultan Soliman en 1524) ou porte du milieu (Orta Kapi). L’entre principal du musée actuel. Cette cour était réservée  au cabinet des affaires de l’état, appelée aussi siége du Divan. Dans cette cour se déroulaient les cérémonies auxquelles assistaient cinq à dix mille personnes.

A gauche, salle de Divan (Kubbealti), coiffée par la tour de justice  où se déroulait  les réunions  de vizirs (le conseil de l’empire) quatre fois par semaine.  La tour de justice était la salle de conseil du Sultan où la justice était rendue. On accédait uniquement dans cette tour par le Harem.

A droite de la cour se trouvent les cuisines impériales, ces bâtiments sont coiffés d’une vingtaine de cheminées. Détruites par un incendie et elles furent reconstruites Par architecte Sinan. Elles abritent d’une remarquable collection de  porcelaines   du monde.

La Troisième cour

On y pénètre par la porte de la félicite (Bâbû’s-sa’âde) à la troisième cour, qui s’ouvre sur le pavillon des Audiences (Arz Odasi) du sultan, décoré de faïences. Cette cour était réservée à’usage privé du sultan et de son entourage,  interdite d’accès à ceux qui n’avaient pas d’autorisation et elle était sous control des eunuques blancs. L’école du palais, la salle de trône (le pavillon audiences), le trésor de trône, la salle reliques se trouvaient dans cette cour. Au centre de la cour se dresse la bibliothèque du sultan Ahmet III, un modèle typique de l’architecture Turquie de style baroque.

Au fond à droite les salles du trésor, la collection est la plus riche et la plus belle du monde. Parmi les objets présentés, d’une paire chandeliers en or pesant chacun 48 kg incrustés de 6666 diamants, le diamant  kasikçi  (dit pigot), taillé de 86 carats, le poignard Topkapi (symbole du palais), les trônes incrustés de pierres précieuses, une énorme émeraude de 3.26 kg,  berceau en or du 18ee s., reliques de saint Jean-Baptiste et de nombreux objets précieux ayant appartenu aux sultans.

La salle de reliques islamiques  abrite  les clés de la Kaaba et les objets personnels du prophète, les épées des quatre premiers califes (le sultan obtint le statut de calife à partir du 16e s.).

La quatrième cour

Elle constituait le lieu de repos des sultans. Cette cour un jardin d’agrément à plusieurs niveaux. Le kiosque d’Abdulmecit construit par un français en 1840), le kiosque de Mustafa pacha, le kiosque de Bagdad 1638). Il y a un agréable restaurant en terrasse d’où l’on domine le Bosphore.

Istanbul est la plus grande ville de la Turquie, 15 million d'habitants. Entre Europe et Asie, Istanbul occupe un site exceptionnel, la ville aux sept collines. Istanbul reste la fenêtre de la Turquie sur l'Europe.

Le Harem

L'entre de Harem se trouve dans la deuxième cour de palais de Topkapi. Le harem se compose de longs corridorse et de 400 chambres dispersées autour de cours étroites et sombres. Le harem fut sans cesse aménagé et agrandie. Il occupe une superficie de 15 000 m². Harem. La vie du harem

Le mot Harem dérive de l'arabe haram qui signifié illégale. par la suite il prit le sens de "protégé" ou réservé. C'était la demeure privée du Sultan où vivaient sa mère, ses soeurs, ses épouses et ses concubines. Le harem était gardé par une légion d'eunuques noirs dont la plupart abyssins envoyés au sultan par le pacha d'Égypte, préposés à la garde de ce lieu destiné aux femmes. 

On a toujours raconté à ce propos de très nombreuses histoires. Les femmes de différentes races au service du sultan et de sa famille étaient offertes ou étaient choisies parmi les plus seines et les plus belles filles. Très jeunes, les filles introduites dans le Harem recevaient une éducation très stricte  pendant plusieurs années. Après avoir appris l'usage du Sérail, les filles cataloguées qui réussissaient à séduire le sultan pouvaient  même devenir épouses légitimes. La richesse, le faste se mêlant aux intrigues, à la haine et aux entreprises de séduction faisaient partie de la vie Harem.

La reine - Mère gérait tout le Harem. Quand un jeune sultan prenait la succession, le Harem du sultan précédent était envoyé dans un autre palais.

Aujourd'hui une partie de harem seulement est visité.

Informations pratiques pour visiter le palais de Topkapi et le Harem

Horaires d'ouverture et tarifs
Le palais de Topkapi est ouvert tous les jours sauf le mardi.

Périodes d'ouverture :
Eté : 15 avril – 01 octobre de 9h à 19h, vente des billets jusqu'à 18h.
Hiver : 01 novembre - 15 avril, de 9h à 17h, vente des billets jusqu'à 16h.

Fermeture: les premiers jours du mois du Ramadan (tout la journée) et Fête du Sacrifice (jusqu'à' midi)

Tarifs des billets d'entrée:
Palais Topkapi: 25 TL
Harem:15 TL.
Enfants 0-12 ans: Gratuit

Acces possible avec Istanbul Museum Pass: 72TL (valable pendant 72h à partir de la première visite)

Qui peut accéder gratuitement au musée
Journalistes titulaires de la carte de presse, titulaires de la carte d’UNESCO.

Cafés et Restaurants : dans la quatrième cour du palais, vous accueillent pour une pause, tout au long de la journée.

Adresse :
Topkapi Sarayi
Cankurtaran Mh.
34122 Fatih/Istanbul
Téléphone: 0 (212) 512 0480.

Visiter le palais Topkapi - La résidence des sultans
 
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Palais Topkapi Istanbul

Le Harem

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