SAINTE SOPHIE
 
 
 
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Sainte Sophie - Eglise, basilique, Musée

Considérée comme la huitième merveille du monde, la Basilique Sainte Sophie est la merveille des merveilles. L’édifice  sainte Sophie a servi de basilique  pendant 916 ans et  de mosquée pendant 482 ans,  en 1935 est est devenu finalement un musée par ordre d’Atatürk. L’édifice mène sa fonction historique en tant que musée.

L'église de la sagesse divine (Hagia Sophie, Sainte Sophie) fut construite sous le règne de Constantin en 325 sur l'ancien temple d'Artémis et son fils Constantius la fait agrandir en 365. L'église devint épiscopale de Constantinople. 

En 404, l'église fut brûlée au cours lors d'une émeute par l'exil de saint Jean Chrysostome. Dés 415, elle était rebâtit par Théodose II. L'église, comme toute la ville fut à nouveau brûlée au cours de la révolte de Nika en 532 (une insurrection  fut organisée contre l’empereur Justinien). La construction de l'édifice débuta dans la même année en 532, l'Empereur Justinien commanda aux deux architectes Isidore de Milet et Anthemius de Tralles. La plus grand basilique du monde chrétien fut achevée en 5 ans, en 537. Justinien avait voulu ériger un sanctuaire plus magnifique encore que le temple Salomon de Jérusalem et la légende rapporte qu’il s’écrié le jour de la consécration : Salomon, je t’ai vaincu ! .

Elle est constituée d’un grand espace de milieu, de deux nefs, d’abscisse, deux narthex intérieurs et extérieurs. L’espace intérieur est d’une dimension de 100 m et de 70 m et est couvert d’une coupole de 56.71 m de hauteur, supporté par quatre piliers principaux reliés entre eux par deux arches et soutenu par deux demi - dômes de l’est et à ouest. Le diamètre de cette coupole est de 30 m 31 m. Cette ( Sainte -Sophie) basilique de plan central, avec ses 7540 m² de superficie, se situe au quatrième rang après Saint-Pierre de Rome, la cathédral de Séville et le Dôme de Milan.

Une splendide décoration de mosaïques d'or couvrant 16 000 m² contribuait à augmenter l'éclat de l'intérieur. Aussi, la coupole était recouverte de mosaïques sur fond d'or avec une croix au milieux, mais la plupart de ces décorations de mosaïque disparut malheureusement, sous la coup des iconoclastes, qui épargnèrent les décorations abstraites, et successivement par les conquérants turcs ottomans auxquelles il était interdit de reproduire la figure humaine.

Au début de 1200, Constantinople tomba sous les coups de l'armée des Croisés. Durant trois jours la basilique fut pillée et entièrement dépouillée d'icônes précieuses, de candélabres d'or et d'argent, de croix incrustée de pierres précieuses et de rares reliquaires; on fondit tous ces trésors pour frapper des monnaies. 

En 1453, la conquête de  ville par les Turcs sous le sultan Mehmet II permit de sauver " l’édifice en ruine ", car il la transforma aussitôt en mosquée.

La transformation de Sainte Sophie en mosquée se fit avec le plus grand respect pour l'édifice malgré les changement inévitable. Au sommet de la coupole on remplaça la croix par le croissant qu'un siècle plus tard on recouvrit de l'or obtenu de la fusion de 50 mille pièces. On érigea un chaire à la place de l'ambon et un mihrab orienté vers le Mecque pour les prières. on dota alors la nouvelle mosquée d'un minaret auquel vinrent s'ajouter d'autres par les suites. les icônes, les iconostases et les mosaïques restèrent toutes en place.

Parmi les travaux importants de Sainte Sophie, on peut voir au XVIéme siècle, les murs de soutènement construits par l’architecte Sinan et au milieu du siècle dernier, les restaurations des frères architectes Fossati.

Informations pratiques pour visiter le musée du Sainte Sophie

Horaires d'ouverture et tarifs
Le musée du Sainte Sophie est ouvert tous les jours sauf le lundi.

Périodes d'ouverture :
Eté : 15 avril – 31 octobre de 9h à 19h, vente des billets jusqu'à 18h.
Hiver : 01 novembre - 15 avril, de 9h à 17h, vente des billets jusqu'à 16h.

Fermeture: les premiers jours du mois du Ramadan (tout la journée) et Fête du Sacrifice (jusqu'à' midi)

Tarifs des billets d'entrée : 30 TL.
Enfants 0-12 ans: Gratuit

Acces possible avec Istanbul Museum Pass: 72TL (valable pendant 72h à partir de la première visite)

Qui peut accéder gratuitement au musée
Journalistes titulaires de la carte de presse, titulaires de la carte d’UNESCO.

Le café : Situé dans le jardin, vous accueille pour une pause, tout au long de la journée.

Adresse :
Ayasofya Meydani,
Sultanahmet Fatih/ISTANBUL
Téléphone: 0 (212) 522 17 50 - 522 09 89

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Ancien photo de Sainte Sophie

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